Eine unendliche Ebene : Der grosse Chaco
Über die Hälfte der paraguayischen Fläche liegt im dünnbesiedelten Westparaguay , als "der grosse Chaco" bekannt. Das ist ein flaches grünen Gebiet , das wegen seiner ökologischen Bedeutung auch zweite Lunge der Welt genannt wird. "Chaco" ist ein indianisches Wort , dass "Land der Jagd" bedeutet und zwar aufgrund seines Reichtums an Säugetieren , Vögeln und Reptilien.
Jaguar , Pumas , das fast ausgestorbene Wildschwein Tagua , Tapire , Ameisenbären und Rehe sind einige der grossen Tiere , die im Chaco zu Hause sind ; grosse Vögel wie z.b. der einheimische Strauss Nandu , Störche , weisse Reiher und Gavilane sind einige der etwa 600 Vogelarten , die man an den Strassenseiten und an den Ufern der Lagunen sehen kann.
Gerade dieses Stück Land haben vor achtzig Jahren die deutschsprachigen Mennoiten als endgültiges Ziel entdeckt. Von ihrem Glauben überzeugt und an der Arbeit sehr geneigt haben diese tüchtigen Siedler trotz der Hitze und des Mangels an Strassen eine Zukunft aufgebaut , die sich wenige Jahrzehnte nach ihrer Ankuft verwirklicht hat.
In Chaco leben auch verschiedene indianische Stämme , die trotz ihrer allmählichen Eingliederung in die Kultur der Weissen ihre Muttersprache und ihre eigenen Sitten aufbewahrt haben. Die meisten dieser Indianer sind begabte Kunsthandwerker und haben die Fähigkeit die natürlichen Fasern zu weben und schöne Tierfiguren aus Holz herzustellen.
Von Mai bis Oktober ist der Chaco besonders schön , aber wer ihn im Februar besucht kann das Arete Guasu , das "grosse Fest" der Guarayos beiwohnen , das Neujahrsfest und Karneval zugleich ist und wobei die Indianer drei Tage lang bunte Kostüme und Masken tragen. End September findet der Transchaco Rally statt , ein Fest der Motoren und der harten Wagen , das Teilnehmer aus der ganzen Welt zusammenbringt.